Aujourd’hui, l’équipe de D-impulse vous explique la différence entre une application native et une Progressive Web App (PWA), mais aussi dans quelle situation vous devez choisir chaque option.

Une application web progressive, c’est quoi ?

La Progressive Web App est un site web ultra optimisé pour les mobiles, capable d’utiliser certaines fonctionnalités de cet appareil, comme l’appareil photo. Les utilisateurs accèdent à l’application à partir de leur navigateur – Chrome, Firefox, Safari ou autre – et téléchargent son contenu au fur et à mesure de leur navigation, d’où le nom de progressive.

Progressive Web App (PWA)

Les avantages de la Progressive Web App

La PWA permet de gagner du temps et de l’argent, car elle n’est développé qu’une seule fois, alors qu’une application native nécessite deux développements distincts : l’un pour iOS, l’autre pour Android.

Les utilisateurs ne chargent pas tout le contenu de la PWA avant de l’utiliser.

Ainsi, ils accèdent à son contenu beaucoup plus rapidement, directement via une URL.

Comme il ne nécessite aucun téléchargement, la PWA n’utilise qu’une très petite partie de la RAM du téléphone et de la connexion.

L’application web progressive est un site web et, en tant que tel, est optimisé pour les moteurs de recherche. Le dernier algorithme développé par Google accorde une valeur particulière aux PWA. Concrètement, cela signifie qu’un PWA est susceptible d’être mieux référencé qu’un site web classique, grâce à sa structure conforme aux attentes de Google.

L’utilisateur peut enregistrer le PWA dans ses favoris. Une icône apparaît sur son écran d’accueil, comme pour les applications natives.

Ses inconvénients

Une Progressive Web App n’est pas consultable sans connexion internet (pas de mise en cache).

Certains navigateurs anciens ont tendance à mal interpréter le code necessaire au bon fonctionnement de la PWA.

Les applications Web progressives n’ont pas accès à autant de fonctionnalités du téléphone que les applications natives. En particulier, il est impossible d’utiliser le Bluetooth, nécessaire à la géolocalisation en intérieur, avec la PWA.

Cependant, le PWA permet d’envoyer des notifications « push » tout comme une application native.

Il est impossible de monétiser votre application avec un PWA (sur un store d’application).

Enfin, en termes d’interface et d’expérience utilisateur (UX et UI Design), l’application web progressive offre encore des possibilités limitées. Elle ne permet pas d’utiliser la 3D par exemple.

Qu’en est-il des applications natives ?

Une application native est développée deux fois : une fois pour iOS, l’autre pour Android ; ainsi, elle fonctionne de manière optimale avec tous les types d’appareils. Les utilisateurs téléchargent l’application avec tout son contenu depuis le Store (Apple Store ou Google Play). En 2016, les applications natives représentaient 87 % de l’ensemble du trafic mobile.

Application Native

L’application native : une solution toujours avantageuse

Bien que les PWA utilisent des URL sécurisées en https, les applications natives restent un moyen plus sûr et plus fiable d’accéder à l’information.

Si l’installation sur l’écran d’accueil est plus longue, l’application native est plus performante que l’application web progressive : la navigation de l’utilisateur est plus rapide, plus fluide et plus agréable.

Une application native est capable d’interagir avec d’autres applications natives, par exemple en proposant à ses utilisateurs de se connecter à Facebook.

L’application native permet également d’utiliser beaucoup plus de fonctionnalités que la Progressive Web App, par exemple le géofencing : l’envoi d’une notification push à l’approche d’un point géo-localisé.

Les applications natives offrent de plus grandes possibilités en termes d’interface et d’expérience utilisateur : jeux, personnalisation accrue…

Si la PWA est effectivement très facile à mettre à jour, les applications natives le sont aussi !

Ses inconvénients

Les coûts de développement d’une App Native sont communément bien au dessus de ceux d’une PWA.

Les langages déployés requièrent une plus grande expertise de la part des développeurs.

Le business modèle de votre entreprise, votre produit, ou votre projet ne necessite pas toujours une approche applicative.

Pourquoi devriez-vous faire des applications natives votre premier choix ?

Pour le confort de vos visiteurs, nous recommandons le choix d’une application native. De plus, en termes d’accessibilité et d’appropriation par tous les types de publics – jeunes, visiteurs handicapés, personnes âgées…-, l’application native s’avère un outil plus satisfaisant que la PWA à l’utilisation.

Cependant, les technologies évoluent rapidement et PWA pourrait très bientôt faire des progrès significatifs en termes de confort et d’accessibilité. Ainsi, nous restons attentifs aux dernières innovations concernant la PWA et continuons à tester différentes technologies, dans le seul but d’identifier et d’offrir la meilleure expérience à nos clients 👌

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